Constelación de Can Menor.

Constelación de Can Menor: Historia, mitología y objetos de interés

La constelación de Can Menor ocupa una pequeña porción del cielo del hemisferio norte. Su nombre significa «perro menor» en latín. Pertenece a la familia de constelaciones de Orión, junto con Can Mayor, Liebre (Lepus), Unicornio (Monoceros) y Orión.

Constelación de Can Menor: Historia y ubicación

Can Menor representa a uno de los perros de caza de Orión, el cazador. El otro perro está representado por la constelación de Can Mayor. Ambas constelaciones fueron catalogadas por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II.

La figura que representa la constelación de Can Menor es muy simple, ya que se trata de una sola línea que une las estrellas Proción y Gomeisa.

Constelación de Can Menor: trazando una línea entre Bellatrix y Betelgeuse hacia la izquierda, a unos 30 grados se encuentra Proción, la estrella más brillante de la constelación de Can Menor.
Constelación de Can Menor: trazando una línea entre Bellatrix y Betelgeuse hacia la izquierda, a unos 30 grados se encuentra Proción, la estrella más brillante de la constelación de Can Menor.

Para localizarla, extendemos la línea imaginaria que pasa entre Bellatrix y Betelgeuse en Orión hacia la izquierda unos 30 grados hasta llegar a Proción.

Proción (Alpha Canis Minoris) es la estrella más brillante de la constelación de Can Menor y también la séptima estrella más brillante en el cielo.

Constelación de Can Menor: Mitología

Además de interpretarse como uno de los dos perros de caza que acompañan a Orión, hay otras dos interpretaciones mitológicas para la constelación de Can Menor.

  • Una nos habla de Mera, el perro de un granjero llamado Icario.
  • La otra del zorro de Teumeso, al que trataba de dar caza Lélape, el can prodigioso asociado a Can Mayor.

Icario y Mera

En la región de Ática, vivía un granjero llamado Icario. Un día, Dionisio, el dios del vino, llegó a su granja y le enseñó el arte de hacer vino.

Icario, agradecido, compartió el vino con algunos pastores de la zona. Sin embargo, los pastores no estaban familiarizados con el vino y, al embriagarse, pensaron que Icario los había envenenado. Ebrios y enfurecidos, lo terminaron matando.

Icario, el granjero al que Dionisio enseñó a hacer vino y los pastores ebrios.
Icario, el granjero al que Dionisio enseñó a hacer vino y los pastores ebrios.

Viendo que Icario no regresaba a casa, su perro leal, Mera, salió en su búsqueda. Al encontrar el cuerpo sin vida de su amo, Mera quedó tan afligido y triste que se lanzó al mar y nadó hacia el oeste.

Como recompensa por su lealtad, Zeus lo transformó en la constelación de Can Menor en el cielo nocturno.

El zorro de Teumeso

Anfitrión, padrastro de Heracles, emprendió una campaña contra los Teleboanos, invitando a Creonte, rey de Tebas, a unirse a él. Creonte aceptó hacerlo, si primero Anfitrión liberaba Tebas de un zorro salvaje que estaba causando estragos.

Pero a pesar de los intentos de Anfitrión, nadie era capaz de atraparlo, ya que el zorro estaba destinado a no ser nunca atrapado.

Mientras Tebas continuaba atormentada a causa del zorro, los tebanos, una vez al mes, ofrecían en sacrificio a uno de sus ciudadanos. De este modo trataban de evitar que el zorro se llevara a más de ellos.

Así pues, Anfitrión fue a ver a Céfalo, hijo de Deioneo, a Atenas y lo persuadió para que se trajera a su perro Lélape para dar caza al zorro, a cambio de una parte del botín de la expedición contra los Teleboanos.

Procris entrega a Céfalo, su esposo, el perro Lélape que siempre atrapaba su presa y la lanza que nunca erraba el tiro.
Procris entrega a Céfalo, su esposo, el perro Lélape que siempre atrapaba su presa y la lanza que nunca erraba el tiro.

Lélape era el perro de Procris, difunta esposa de Céfalo, que a su vez había recibido de Minos. Este perro tenía la particularidad de estar destinado a atrapar cualquier animal que persiguiera.

En consecuencia, cuando llegó el día de la cacería, Lélape y el zorro se enzarzaron respectivamente en una persecución y huida interminables.

En vista de ello, Zeus no tuvo más remedio que convertir a ambos en piedra. De este modo se resolvía la paradoja de un zorro destinado a no ser nunca atrapado, siendo perseguido por un perro destinado a atrapar siempre lo que persigue.

Y así la historia del perro y el zorro está ahora inmortalizada en el firmamento: Lélape en la constelación de Can Mayor y el zorro en la constelación de Can Menor.

Constelación de Can Menor: Estrellas principales

Can Menor solo cuenta con dos estrellas prominentes: Proción, de primera magnitud, y Gomeisa, de tercera magnitud.

Constelación de Can Menor: Estrellas principales.
Constelación de Can Menor: Estrellas principales.

Proción (Alpha Canis Minoris)

El nombre «Proción» proviene del griego y significa literalmente «pro-can», o «antes del can». Hace referencia a la posición de la estrella en el cielo, que aparece antes que Sirio, la «estrella del perro» en la constelación de Can Mayor.

Con una magnitud aparente de 0.34, Proción es la estrella más brillante de Can Menor y una de las estrellas más brillantes en el cielo nocturno. Es una estrella de tipo espectral F5IV-V y se encuentra aproximadamente a 11,4 años luz de la Tierra.

Proción tiene un tono blanco-amarillento característico, usual en estrellas de tipo espectral F. Se trata de una subgigante 7 veces más luminosa que el Sol, que está terminando de fusionar hidrógeno en su núcleo y ha empezado ya a expandirse.

Es conocida también por ser una estrella binaria. Su componente principal, Proción A, es una enana amarilla de tipo espectral F. La compañera, Proción B, es una enana blanca. Ambas estrellas orbitan alrededor de un centro de masa común.

Gomeisa (Beta Canis Minoris)

Con una magnitud aparente de 2.89, Gomeisa es la segunda estrella más brillante de Can Menor. Es una estrella de tipo espectral B8Ve y se encuentra aproximadamente a 170 años luz de la Tierra.

Es intrínsecamente más luminosa que Proción, pero parece menos brillante en el cielo porque está 15 veces más lejos. Efectivamente, Gomeisa es 250 veces más luminosa que el Sol, mientras que Proción solo 7.

Gomeisa tiene un tono blanco-azulado característico, usual en estrellas de tipo espectral B. Es una estrella ligeramente variable con un disco de materia a su alrededor que está emitiendo radiación.

Imagen de Proción y Gomeisa en el mismo campo de visión: Proción, de color blanco-amarillento, se encuentra abajo a la izquierda. Gomeisa, de color blanco-azulado, está arriba a la derecha. Justo debajo de Gomeisa y ligeramente a la izquierda, se aprecia también la estrella Eta Canis Minoris.
Imagen de Proción y Gomeisa en el mismo campo de visión: Proción, de color blanco-amarillento, se encuentra abajo a la izquierda. Gomeisa, de color blanco-azulado, está arriba a la derecha. Justo debajo de Gomeisa y ligeramente a la izquierda, se aprecia también la estrella Eta Canis Minoris.

Constelación de Can Menor: Asterismos

No existe un asterismo propio de la constelación de Can Menor. Sin embargo, forma parte, junto con Sirio en Can Mayor y Betelgeuse en Orión, del asterismo conocido como el «Triángulo de invierno».

Constelación de Can Mayor: asterismo del Triángulo de invierno.
Constelación de Can Menor: asterismo del Triángulo de invierno.

Constelación de Can Menor: Objetos más interesantes

Can Menor no contiene objetos Messier. Contiene, sin embargo, varios objetos de cielo profundo, pero son muy tenues y difíciles de observar.

  • NGC 2485, galaxia.

NGC 2485

Con una magnitud 13, se trata del objeto más brillante de la constelación de Can Menor. Es una galaxia a 218 millones de años luz de nuestro Sistema Solar y se encuentra a 3.5 grados al noreste de Proción.

Constelación de Can Menor: NGC 2485.
Constelación de Can Menor: NGC 2485.

NGC 2485.
NGC 2485.

Más Información: Canis Minor constellation

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