Constelación de Virgo.

Constelación de Virgo: Historia, mitología y objetos de interés

La constelación de Virgo es una de las trece constelaciones del zodíaco y la segunda constelación más grande del firmamento, solo detrás de Hidra. El paso del Sol por Virgo, alrededor del 21 de septiembre, marca el comienzo del equinoccio de otoño en el hemisferio norte.

Constelación de Virgo: Historia y ubicación

Aunque es una constelación grande, Virgo no tiene un patrón estelar prominente, por lo que para localizarla tendremos que localizar antes a Spica, su estrella alfa. Esta se encuentra a unos 10 grados al sur del ecuador celeste y casi en la eclíptica y es por ello ocultada regularmente por la Luna.

Constelación de Virgo: Prolongando el arco formado por Alioth, Mizar y Alkaid en la cola de la Osa Mayor, llegamos hasta Arturo, en Bootes. Desde aquí, siguiendo la punta formada por las estrellas Izar, Rho Bootis y Arturo, llegamos a Spica, la espiga de Virgo.
Constelación de Virgo: Prolongando el arco formado por Alioth, Mizar y Alkaid en la cola de la Osa Mayor, llegamos hasta Arturo, en Bootes. Desde aquí, siguiendo la punta formada por las estrellas Izar, Rho Bootis y Arturo, llegamos a Spica, la espiga de Virgo.

Prolongando el arco formado por Alioth, Mizar y Alkaid en la cola de la Osa Mayor, llegamos a Arturo en Bootes. A partir de aquí, y siguiendo en la dirección que apunta la cuña formada por Arturo, Izar y Rho Bootis, en el extremo del asterismo de «La Cometa», llegamos a Spica (Alfa Virginis), la estrella alfa de la constelación de Virgo.

Ubicada donde la eclíptica intersecta el ecuador celeste, Virgo se encuentra entre Libra al este y Leo al oeste. Se representa con alas de ángel y sosteniendo un haz de trigo en su mano derecha.

También se asocia con la diosa griega de la justicia, Dike, lo que es muy apropiado, ya que Virgo está ubicada junto a Libra, la constelación que representa la balanza de la justicia. Virgo comienza como una línea de estrellas en forma de ‘Y’ hasta la estrella de primera magnitud blanco-azulada, Spica.

Constelación de Virgo: Mitología

En la mitología griega, Virgo se asocia con Dike o Dice, diosa de la Justicia, mientras que en la mitología romana se relaciona con Ceres, diosa de la agricultura y la cosecha.

Dike, diosa de la Justicia

En la mitología griega, Virgo es a menudo asociada con Dike o Dice (Justicia en griego), una figura de la mitología griega relacionada con la justicia, la moral y el orden social.

Dike es considerada una de las Horai, deidades griegas que personifican las estaciones y la ley natural. Se la representa a menudo sosteniendo una balanza, símbolo de la equidad y la imparcialidad en la administración de la justicia.

Algunas fuentes describen a Dike como hija de Zeus y Temis, quien también personifica la justicia y el orden divino. Se crió en el Olimpo y estaba destinada a ser la guardiana de la justicia entre los dioses y los mortales.

Dike, la Diosa de la Justicia, representada con una balanza en su mano izquierda, una espada en la derecha y los ojos vendados.
Dike, la Diosa de la Justicia, representada con una balanza en su mano izquierda, una espada en la derecha y los ojos vendados.

Inicialmente, vivió en la Tierra, actuando como una presencia justa y divina entre los seres humanos: Habitó entre los hombres en la primera edad de oro, dando consejos a estos e interviniendo en las discusiones que se celebraban en el ágora.

En la edad de plata, los hijos de los hombres de la edad de oro se empezaron a pervertir y Dike empezó a aborrecerlos, por lo que se retiró a la montaña. Desde allí bajaba a increparles su comportamiento y a amenazarles con que llegaría un momento aún peor con sus descendientes.

Luego llegó la edad de bronce, y con ella las guerras entre los hombres, por lo que Dike, disgustada por la creciente injusticia y corrupción de la humanidad, decidió retirarse del mundo mortal y regresar al Olimpo.

Su partida simboliza la idea de que la justicia divina se aleja de los humanos cuando estos abandonan los caminos de la virtud y la rectitud.

Ceres (Deméter), diosa de la agricultura

En la mitología romana, Virgo es a menudo identificada con Ceres, la diosa de la agricultura y la cosecha, equivalente a la diosa griega Deméter.

Ceres es hija de Saturno (Cronos en la mitología griega) y Ops (también conocida como Rea en la mitología griega). Es, por lo tanto, hermana de Júpiter (Zeus), Neptuno (Poseidón) y Plutón (Hades).

Ceres, diosa de la Tierra y la agricultura, representada llevando un manojo de espigas de trigo en la cabeza. A su lado, Pan, el dios de los pastores y los rebaños, con una corona de hojas de roble. Ceres simboliza la naturaleza cultivada, mientras que Pan representa la naturaleza salvaje. El cuerno de la abundancia y las frutas y verduras esparcidas a su alrededor, aluden a la fecundidad y fertilidad de la Tierra.
Ceres, diosa de la Tierra y la agricultura, representada llevando un manojo de espigas de trigo en la cabeza. A su lado, Pan, el dios de los pastores y los rebaños, con una corona de hojas de roble. Ceres simboliza la naturaleza cultivada, mientras que Pan representa la naturaleza salvaje. El cuerno de la abundancia y las frutas y verduras esparcidas a su alrededor, aluden a la fecundidad y fertilidad de la Tierra.

Uno de los mitos más conocidos sobre Ceres involucra el secuestro de su hija Proserpina (Perséfone en la mitología griega) por Plutón (Hades). Ceres, devastada por la pérdida de su hija, buscó por todo el mundo sin éxito. Durante su búsqueda, descuidó las tareas agrícolas, lo que resultó en un período de esterilidad en la Tierra.

Finalmente, Júpiter intervino y acordó que Proserpina pasaría parte del año en el inframundo con Plutón y la otra parte en la superficie con Ceres. Este mito explica la alternancia de las estaciones, asociando la ausencia de Ceres con el invierno y su presencia con la primavera y el verano.

Ceres suele representarse como una figura materna y agrícola, a menudo sosteniendo una espiga de trigo en una mano y una cornucopia en la otra, símbolo de abundancia y prosperidad.

Constelación de Virgo: Estrellas principales

Una línea de tres estrellas se extiende desde Spica formando su torso, mientras que otra línea de tres estrellas, justo al norte, forma su pierna. Virgo es rica en exoplanetas y muchos objetos Messier.

Constelación de Virgo: Estrellas principales.
Constelación de Virgo: Estrellas principales.

Spica (α Vir, Alfa Virginis)

Spica, la estrella más brillante de Virgo, destaca en el sureste en las noches del hemisferio norte durante la primavera. Se puede encontrar fácilmente siguiendo la curva del mango de la Osa Mayor hasta Arturo y luego hacia abajo.

El Sol pasa por delante de Spica en otoño, convirtiendo a la estrella en un símbolo de la cosecha que se refleja en su nombre, que proviene del latín y significa «espiga de trigo». Aunque a una distancia de 250 años luz, Spica es de primera magnitud (1.04), ya que es 1.900 veces más luminosa que el Sol.

Su luminosidad aparente es engañosa, ya que Spica es en realidad un sistema binario de dos estrellas muy cercanas (apenas 0.12 Unidades Astronómicas de separación). Estas estrellas orbitan entre sí siguiendo trayectorias ligeramente elípticas, con un periodo de solo 4 días, lo que dificulta su estudio individual.

Ambas son enanas azules de clase B (B1 y B4) que fusionan hidrógeno, lo que hace de Spica una de las estrellas de primera magnitud más calientes. Su alta temperatura hace que produzca mucha radiación ultravioleta (invisible al ojo humano), por lo que Spica es en realidad mucho más brillante de lo que parece a la vista.

Sistema binario

La estrella primaria tiene una temperatura de 22.400 K, una luminosidad real de 12.100 Soles (teniendo en cuenta la radiación ultravioleta), un radio de 7 Soles (el 25 por ciento de la separación entre las dos estrellas) y una masa 10,5 veces la solar, por lo que algún día podría explotar como una Supernova.

La estrella secundaria es más fría, con una temperatura de 18.500 K, 1.500 luminosidades solares, casi 4 radios solares y solo 6 masas solares.

Spica presenta variaciones sutiles de brillo que alguna vez se pensó que eran causadas por un «eclipse rasante», con cada estrella cortando ligeramente la luz de la otra en cada periodo orbital.

La sutil variación de brillo de solo 0.03 magnitudes se debe en realidad a que las estrellas se distorsionan mutuamente por efecto marea y no son completamente esféricas, por lo que a medida que orbitan, muestran diámetros aparentes cambiantes al observador.

Zavijava (β Vir, Beta Virginis)

Una cadena de estrellas al noroeste de Spica, llamada «awwa» por los antiguos árabes y formada por Vindemiatrix, Auva (Delta Virginis), Porrima, Zaniah y Zavijava (Beta Virginis), hace una curva pronunciada en Porrima. Por ello alguna vez, en la antiguedad, esta estrella se llamó Zavijava, o «la esquina».

Sin embargo, este nombre se aplica ahora erróneamente a la estrella Beta Virginis, que se encuentra al oeste de Virgo y al sur de Denebola en Leo. Beta Virginis no solo no posee realmente un nombre propio, sino que ni siquiera cumple con su condición de «beta», ya que no es la segunda estrella más brillante de la constelación de Virgo.

Awwa es el nombre que pusieron los antiguos árabes a la cadena de estrellas formada por Vindemiatrix, Auva (Delta Virginis), Porrima, Zaniah y Zavijava (Beta Virginis).
Awwa es el nombre que pusieron los antiguos árabes a la cadena de estrellas formada por Vindemiatrix, Auva (Delta Virginis), Porrima, Zaniah y Zavijava (Beta Virginis).

Efectivamente, Zavijava es una estrella de cuarta magnitud (3.61) que ocupa el quinto lugar en la constelación de Virgo detrás de Spica (Alfa Vir), Porrima (Gamma Vir), Vindemiatrix (Epsilon Vir), Delta Vir e incluso Zeta Vir. Se encuentra a solo 36 años luz de distancia.

Como enana de clase F (F9, casi G), Beta Vir se asemeja más al Sol que a sus compañeras de constelación, irradiando solo 3.5 luminosidades solares. Tiene un radio 1.65 veces el del Sol y una masa solo un 25 por ciento superior a la solar, mientras que las estimaciones de su edad oscilan entre 2.8 y 4.7 mil millones de años.

A diferencia del Sol, Zavijava parece poseer relativamente poca actividad magnética. Si bien la emisión de rayos X respalda la idea de que posee una corona calentada magnéticamente, en realidad no se ha medido ningún campo magnético, ni hay evidencia de una cromosfera similar a la del Sol.

Porrima (γ Vir, Gamma Virginis)

Justo arriba y a la derecha de Spica se encuentra Porrima, de tercera magnitud, la estrella Gamma de Virgo (o Gamma Virginis). A diferencia de la mayoría de los nombres de estrellas, que son árabes, este es latino y rinde homenaje a una diosa romana de la profecía.

Al telescopio, Porrima es una de las mejores estrellas dobles del firmamento. Los componentes son casi gemelos idénticos, siendo ambas estrellas enanas blancas de clase F (F0) con temperaturas superficiales de alrededor de 7.100 K, significativamente más cálidas que el Sol.

Sistema binario

Estas estrellas orbitan entre sí en trayectorias altamente elípticas en solo 169 años y, como resultado, un observador único puede verlas moverse fácilmente a lo largo de toda una vida.

En promedio, están separadas unos 3 segundos de arco y alcanzaron su aproximación más cercana a mediados del 2005.

A una distancia de la Tierra de 38 años luz, las estrellas están a una distancia promedio de 43 Unidades Astronómicas entre sí, aproximadamente la distancia entre el Sol y Plutón, con una excentricidad orbital que las lleva entre 81 y 5 UA.

Ambas estrellas, al igual que el Sol, pertenecen a la «secuencia principal», es decir, irradian como resultado de la fusión de hidrógeno en el núcleo para producir helio. Por luminosidad y temperatura, cada una es 1,5 veces más masiva que el Sol.

Esto se traduce en temperaturas superficiales y luminosidades aproximadamente cuatro veces mayores que las solares, y radios 1,2 veces mayores que el del Sol. Tienen masas sorprendentemente similares, siendo 1,4 veces la masa del Sol. Ambas son muy jóvenes.

Constelación de Virgo: Asterismos

La constelación de Virgo, al no tener un patrón estelar prominente, no tiene asterismos propios. Sin embargo, forma dos famosos asterismos con las constelaciones de Leo y Bootes: «El Triángulo de Primavera» y «El Gran Diamante».

El Triángulo de primavera

El Triángulo de Primavera está formado por Arturo (Arcturus) en Bootes, Spica en Virgo y Regulus en Leo.

Constelación de Bootes (El Boyero): Asterismo "Triángulo de Primavera".
Constelación de Bootes (El Boyero): Asterismo «Triángulo de Primavera».

El Gran Diamante

El Gran Diamante está formado por Cor Caroli (α CVn) en Canes Venatici, Denebola (β Leo) la cola de Leo, Spica (α Vir), la espiga de Virgo y Arturo (α Boo) en Bootes.

Constelación de Bootes (El Boyero): Asterismo "Gran Diamante".
Constelación de Bootes (El Boyero): Asterismo «Gran Diamante».

Constelación de Virgo: Objetos más interesantes

La constelación de Virgo es conocida por ser el hogar del Cúmulo de Virgo, que es el cúmulo de galaxias más cercano a la Vía Láctea. Este cúmulo contiene más de 2.000 galaxias, y muchas de ellas visibles desde la Tierra.

La proximidad y concentración de galaxias en esta región hacen que Virgo sea una constelación ideal para la observación de estos objetos astronómicos.

Galaxia M49

La galaxia elíptica M49 fue descubierta por Charles Messier en 1771. No solo fue el primer objeto descubierto en el cúmulo de galaxias de Virgo, sino que también fue la primera galaxia elíptica detectada fuera del Grupo Local de la Vía Láctea.

El cúmulo de Virgo también incluye a las galaxias M58, M59, M60, M61, M84, M85, M86, M87, M88, M89, M90, M91, M98, M99, y M100.

Constelación de Virgo: M49.
Constelación de Virgo: M49.

M49 se encuentra a 60 millones de años luz de la Tierra, tiene una magnitud aparente de 9,4 y visto con prismáticos aparece como un parche borroso de luz. 

La mayoría de los telescopios pequeños revelan fácilmente el núcleo de la galaxia, pero no es posible resolver sus estrellas, ni siquiera con el uso de telescopios de gran apertura.

A diferencia de las galaxias espirales que tienen estructuras bien definidas y pintorescos brazos espirales, las galaxias elípticas son bastante uniformes y carecen de mucha estructura.

M49, galaxia.
M49, galaxia.

Las estrellas en las galaxias elípticas suelen ser mucho más antiguas que las de las galaxias espirales. M49 también contiene una rica colección de cúmulos estelares globulares, casi 6.000 en total.

Hay una fuente de rayos X en el núcleo de la galaxia, lo que indica la presencia de un agujero negro supermasivo en su interior. La masa estimada de este agujero negro supermasivo es aproximadamente 565 millones de veces la masa de nuestro sol.

Galaxia M58

M58 es una galaxia espiral del tipo SBc, aunque la barra no es prominente y algunos la han clasificado como intermedia, entre normal y espiral barrada. Es miembro del Cúmulo de Galaxias de Virgo, el cúmulo dominante en nuestro Supercúmulo Local.

Descubierta en 1779 por Charles Messier, M58 fue una de las primeras galaxias reconocidas por tener forma de espiral y es una de las cuatro galaxias espirales barradas del catálogo de Messier.

Constelación de Virgo: M58.
Constelación de Virgo: M58.

Con una magnitud de 9.8, la galaxia se observa mejor con un telescopio de 8 pulgadas o más grande, pero también se puede ver con prismáticos grandes en noches despejadas. Telescopios pequeños solo revelarán el núcleo de la galaxia.

M58 es una de las galaxias más brillantes en la constelación de Virgo. Ubicada aproximadamente a 62 millones de años luz de la Tierra, es el objeto del catálogo Messier más distante. Se han detectado dos supernovas en M58, una en 1988 y la otra en 1989.

M58, galaxia.
M58, galaxia.

Aunque parece brillante, el núcleo de M58 es relativamente tenue en comparación con otras galaxias espirales y contiene altas tasas de formación estelar, conocida como actividad de «estallido estelar». También alberga un agujero negro supermasivo en su interior, con alrededor de 70 millones de veces la masa de nuestro Sol.

Alrededor del núcleo de la galaxia existe un anillo muy pequeño conocido como «anillo nuclear ultra compacto», que es una región principal de actividad de «estallido estelar». Se trata de un fenómeno raro entre las galaxias.

Desde el brillante núcleo de la galaxia se extienden largos brazos. Sin embargo, la falta de hidrógeno indica que hay muy poca actividad de formación estelar en ellos. Esto podría ser el resultado de interacciones gravitacionales con galaxias cercanas del cúmulo de Virgo.

Galaxia M59

M59 es una galaxia elíptica del tipo E5 y uno de los muchos miembros del cúmulo de Virgo. Aunque M59 es más pequeña que las galaxias elípticas gigantes M49, M60 y sobre todo M87, no es para nada de un tamaño insignificante.

Con una magnitud de 9.8, es menos luminosa que otras galaxias elípticas en el cúmulo de Virgo. Muestra una estructura lisa, en su mayor parte sin rasgos característicos, típica de las galaxias elípticas.

Constelación de Virgo: M59.
Constelación de Virgo: M59.

Ubicada aproximadamente a 60 millones de años luz de la Tierra, M59 se encuentra cerca de M58 y M60. Telescopios pequeños muestran una forma elipsoidal con un centro brillante, pero incluso telescopios más grandes no revelan muchos más detalles.

El astrónomo alemán Johann Gottfried Koehler descubrió M59 y la galaxia cercana M60 en la primavera de 1779 mientras observaba el cometa de ese año (Cometa Bode). Charles Messier observó y añadió M59, M60 y la vecina M58 a su catálogo cuatro días después, mientras observaba ese mismo cometa.

M59, galaxia.
M59, galaxia.

En el centro de M59 reside un agujero negro supermasivo, aproximadamente 270 millones de veces más masivo que el Sol. La galaxia también tiene un disco interno de estrellas y alrededor de 2.200 cúmulos globulares, un número excepcionalmente alto.

La región central de M59, los primeros 200 años luz, rota en la dirección opuesta al resto de la galaxia y es la región más pequeña en una galaxia conocida por exhibir este comportamiento.

Galaxia M60

M60 es una gran galaxia elíptica con una extensión de 120.000 años luz. Destaca incluso en telescopios pequeños debido a la proximidad de la espiral de tipo tardío NGC4647 (hacia el NO), pero pequeñas aperturas sólo muestran las regiones centrales más brillantes, haciendo lucir a M60 considerablemente más pequeña.

Constelación de Virgo: M60.
Constelación de Virgo: M60.

Esta galaxia tiene un gran sistema de cúmulos globulares débiles, siendo visibles varios miles de ellos en imágenes de gran profundidad de campo. M60 es un miembro del cúmulo de galaxias de Virgo y se encuentra a alrededor de 60 millones de años luz de distancia.

Galaxia M60 (centro) junto a NGC 4647 (esquina superior derecha).
Galaxia M60 (centro) junto a NGC 4647 (esquina superior derecha).

Es la galaxia situada más hacia el este de una cadena de galaxias formada por M58, M59 y M60 que comparten la misma región del firmamento. Con una magnitud de 8.8 es la tercera galaxia elíptica gigante más brillante.

Galaxia M61

M61 es una galaxia espiral barrada descubierta en 1779 por el astrónomo italiano Barnaba Oriani. Charles Messier la observó la misma noche que Oriani, aunque la confundió con un cometa.

Perteneciente al Cúmulo de Virgo, M61 está aproximadamente a 55 millones de años luz de la Tierra. Con una magnitud aparente de 10.2 es más fácilmente visible con un telescopio de tamaño moderado.

Constelación de Virgo: M61.
Constelación de Virgo: M61.

Se ha detectado una fuente de rayos X en su núcleo, lo que lleva a los astrónomos a creer que existe un agujero negro supermasivo en su interior. Esta galaxia también ha sido testigo de siete supernovas, la mayor cantidad en el catálogo Messier.

M61, galaxia.
M61, galaxia.

M61 es una de las galaxias más grandes del cúmulo de Virgo, con un diámetro central de aproximadamente 100.000 años luz, comparable al tamaño de nuestra propia Galaxia.

El núcleo de M61 está rodeado por brazos espirales con brillantes franjas de estrellas y oscuras bandas de polvo. Estos brazos espirales presentan regiones de color rojo rubí de reciente formación estelar, que la identifican como una galaxia con estallido de formación estelar.

Cadena de Markarian (M84, M86 y otras)

A lo largo del corazón del Cúmulo de Galaxias de Virgo se encuentra una llamativa cadena de galaxias conocida como la Cadena de Markarian. Al menos siete galaxias de la cadena parecen moverse de manera conjunta, mientras otras parecen estar superpuestas solo por casualidad.

Constelación de Virgo: Cadena de Markarian.
Constelación de Virgo: Cadena de Markarian.

En el extremo derecho de la cadena aparecen dos galaxias lenticulares grandes, pero sin características distintivas, M84 y M86. Aproximadamente en el centro de la cadena, hay un par de galaxias en interacción conocidas como «Los Ojos».

Cadena de Markarian: galaxias M84, M86.
Cadena de Markarian: galaxias M84, M86.

El Cúmulo de Virgo es el cúmulo de galaxias más cercano, contiene más de 2.000 galaxias y ejerce una notable atracción gravitacional sobre las galaxias del Grupo Local que rodea nuestra Vía Láctea. El centro del Cúmulo de Virgo se encuentra a unos 70 millones de años luz en la dirección de la constelación de Virgo.

Galaxia M87

M87 es una galaxia elíptica gigante del tipo E0 (casi esférica) con una poderosa fuente de radio, conocida como 3C274 o Virgo A. La monstruosa galaxia es el miembro dominante del cercano cúmulo de galaxias de Virgo, que contiene alrededor de 2.000 galaxias.

Constelación de Virgo: M87.
Constelación de Virgo: M87.

Descubierta en 1781 por Charles Messier, esta galaxia se encuentra a 54 millones de años luz de la Tierra, tiene una magnitud aparente de 9.6 y se puede observar fácilmente con un telescopio pequeño.

M87, galaxia.
M87, galaxia.

M87 es el hogar de varios billones de estrellas, un agujero negro supermasivo y una familia de aproximadamente 15,000 cúmulos estelares globulares. Para hacer una comparación, nuestra galaxia la Vía Láctea contiene solo unos pocos cientos de miles de millones de estrellas y alrededor de 150 cúmulos globulares.

Esta galaxia puede haber acumulado algunos de sus numerosos cúmulos globulares al atraerlos gravitacionalmente desde galaxias enanas cercanas, que parecen carecer de tales cúmulos en la actualidad.

El chorro

Además de la miríada de cúmulos globulares semejantes a estrellas dispersos a su alrededor, la característica más llamativa de M87 es sin duda el chorro de color azulado cerca del centro galáctico.

El chorro es un flujo de material expulsado por el agujero negro en su núcleo: A medida que el material gaseoso del centro galáctico se acumula alrededor del agujero negro, la energía liberada produce un flujo de partículas subatómicas que se aceleran a velocidades cuasi lumínicas.

Galaxia M89

M89 es una de las ocho galaxias en el cúmulo de Virgo descubiertas por Charles Messier en 1781. Se trata de una galaxia elíptica del tipo E0, es decir, casi esférica. Se encuentra a aproximadamente 50 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Constelación de Virgo: M89.
Constelación de Virgo: M89.

M89 contiene aproximadamente 100 mil millones de estrellas y más de 2.000 cúmulos globulares que aparecen como puntos de luz a su alrededor. Contiene un agujero negro supermasivo con mil millones de veces la masa de nuestro Sol.

M89, galaxia.
M89, galaxia.

Fue la primera galaxia con «envoltorio extendido» en descubrirse, lo que significa que tiene una región luminosa más grande que otras galaxias elípticas, probablemente debido a su alto número de estrellas y cúmulos globulares. Con una magnitud de 9.8, M89 aparece como una tenue bola de luz en telescopios de 8 pulgadas.

Galaxia M90

M90 es una gran galaxia espiral del tipo Sb con una baja densidad de materia. Efectivamente, a pesar de ser grande, M90 parece tener una masa relativamente pequeña.

Fue descubierta por Charles Messier en 1781, mientras observaba otras galaxias del cúmulo de Virgo. Contiene aproximadamente un billón de estrellas y mil cúmulos globulares. Se encuentra a 59 millones de años luz de la Tierra.

Constelación de Virgo: M90.
Constelación de Virgo: M90.

La galaxia espiral IC3583, claramente visible hacia el norte, aparece un poco distorsionada, lo que llevó a H.C.Arp a incluir este sistema en su Atlas de Galaxias Peculiares.

Se cree que M90 se está separando del resto de galaxias del cúmulo de Virgo y es una de las pocas galaxias que se desplazan hacia la nuestra, la Vía Láctea, en lugar de alejarse. En el futuro, se espera que M90 evolucione hacia una galaxia lenticular, con características tanto de una galaxia espiral como de una elíptica.

M90, galaxia.
M90, galaxia.

Con la excepción de la región del disco interno, los brazos de la galaxia tienen muy poca formación estelar. Las interacciones con galaxias vecinas probablemente despojaron a M90 del gas y material necesarios para la formación activa de estrellas en las regiones exteriores.

M90 se puede ver con prismáticos en un cielo suficientemente oscuro. Los telescopios revelan más detalles de la galaxia, como sus brazos y el brillante núcleo.

Galaxia del «Sombrero» (M104)

M104 es una magnífica galaxia espiral de tipo Sa/Sb vista de canto. Tiene un núcleo brillante y una protuberancia central inusualmente grande con una prominente banda de polvo oscuro, lo que le da la apariencia de un sombrero mexicano. Se encuentra cerca del límite sur de Virgo.

Fue descubierta en 1781 por el astrónomo y cazador de cometas francés Pierre Méchain, uno de los colegas de Charles Messier. Se encuentra a 28 millones de años luz de distancia y, con una masa equivalente a 800 mil millones de soles, es uno de los objetos más masivos del cúmulo de Virgo.

Constelación de Virgo: M104.
Constelación de Virgo: M104.

Con una magnitud aparente de 8,98, M104 es visible con prismáticos y telescopios pequeños, lejos de la contaminación lumínica. Con un telescopio de al menos 8 pulgadas de apertura se puede distinguir ya la protuberancia del disco.

M104 se caracteriza por tener un núcleo brillante, blanco y abultado, rodeado por densas franjas de polvo que forman la estructura espiral de la galaxia. Esta franja de polvo es el lugar de formación estelar en la galaxia.

M104, galaxia.
M104, galaxia.

Posee también un rico sistema de unos 2.000 cúmulos globulares, diez veces más que los de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Las edades de estos cúmulos son similares a los de la Vía Láctea, oscilando entre 10 y 13 mil millones de años.

En el brillante núcleo de M104 se encuentra un disco más pequeño, inclinado en relación con el disco más grande. Las emisiones de rayos X indican que hay material cayendo hacia el núcleo compacto, donde reside un agujero negro masivo de mil millones de masas solares.

Más Información: Virgo constellation

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