Representación artística del sistema con el agujero negro estelar más masivo de nuestra galaxia.

Encuentran el agujero negro estelar más masivo de nuestra galaxia

Los astrónomos han identificado el agujero negro estelar más masivo descubierto hasta ahora en la Vía Láctea. Este agujero negro fue detectado usando datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), gracias a que induce un inusual movimiento ‘tambaleante’ en la estrella compañera que lo orbita.

Este movimiento «tambaleante» fue medido durante varios años con la misión Gaia de la ESA. Los datos del Telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), y de otros observatorios terrestres, han servido para determinar que este agujero negro estelar tiene 33 veces la masa del Sol.

Agujero negro estelar

Los agujeros negros estelares se forman a partir del colapso de estrellas masivas. Los previamente identificados en la Vía Láctea tienen en promedio unas 10 veces la masa del Sol.

Comparativa de tres agujeros negros estelares en nuestra galaxia: Gaia BH1, Cygnus X-1 y Gaia BH3, cuyas masas son 10, 21 y 33 veces la del Sol respectivamente. Gaia BH3 es el agujero negro estelar más masivo encontrado hasta la fecha en la Vía Láctea.
Comparativa de tres agujeros negros estelares en nuestra galaxia: Gaia BH1, Cygnus X-1 y Gaia BH3, cuyas masas son 10, 21 y 33 veces la del Sol respectivamente. Gaia BH3 es el agujero negro estelar más masivo encontrado hasta la fecha en la Vía Láctea.

Una masa excepcional

Incluso el siguiente agujero negro estelar más masivo conocido en nuestra galaxia, Cygnus X-1, solo alcanza 21 masas solares. Esto convierte en excepcional esta nueva observación de 33 masas solares.

Este agujero negro estelar también está extremadamente cerca de nosotros. Se encuentra a apenas 2.000 años luz de distancia, en la constelación de Aquila (el Águila). Es también el segundo agujero negro conocido más cercano a la Tierra.

Gaia

Apodado «Gaia BH3» o «BH3», el equipo encontró este agujero negro estelar mientras revisaba las observaciones de Gaia, en preparación para una próxima publicación.

Para confirmar su descubrimiento, el consorcio Gaia utilizó datos de observatorios terrestres. También se utilizó el instrumento Ultraviolet and Visual Echelle Spectrograph (UVES) en el VLT del ESO, ubicado en el Desierto de Atacama en Chile.

Estas observaciones revelaron propiedades clave de la estrella compañera. Esto, junto con los datos de Gaia, han permitido a los astrónomos medir con precisión la masa de BH3.

Baja metalicidad

Los astrónomos han encontrado agujeros negros estelares igualmente masivos fuera de nuestra galaxia. Según predice la teoría, estos pueden formarse a partir del colapso de estrellas con muy pocos elementos más pesados que el hidrógeno y el helio.

Se cree que estas estrellas pobres en metales pierden menos masa a lo largo de sus vidas. Tienen, por tanto, más material sobrante para producir agujeros negros de alta masa tras de su muerte.

Pero hasta ahora ha faltado evidencia que vincule directamente las estrellas pobres en metales con agujeros negros de alta masa.

Los pares de estrellas tienden a tener composiciones similares. Esto significa que la compañera de BH3 tiene pistas importantes sobre la estrella que colapsó para formar este agujero negro excepcional.

Los datos de UVES mostraron que la compañera era una estrella muy pobre en metales. Por tanto, la estrella que colapsó para formar BH3 también era pobre en metales, tal como se predijo.

Fuente: Most Massive Star Blackhole

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