Hubble captura la galaxia espiral IC 5332 de frente

Hubble captura la galaxia espiral IC 5332 de frente

El telescopio espacial Hubble de NASA/ESA ha capturado la galaxia espiral IC 5332 de frente. La galaxia se encuentra a unos 30 millones de años luz de distancia en la constelación del Escultor y tiene una orientación casi frontal a la Tierra.

Para entender el término «de frente», es útil visualizar una galaxia espiral como un disco extremadamente grande:

  • Si la orientación de la galaxia hace que parezca circular y en forma de disco desde nuestra perspectiva en la Tierra, entonces decimos que está «de frente».
  • Por el contrario, si la orientación de la galaxia es tal que parece aplastada y ovalada, entonces decimos que está «de canto».

La clave es que una misma galaxia se puede ver de manera completamente diferente desde nuestra perspectiva en la Tierra, dependiendo de si está «de frente» o «de canto».

La galaxia espiral IC 5332, a unos 30 millones de años luz de distancia en la constelación del Escultor.
La galaxia espiral IC 5332, a unos 30 millones de años luz de distancia en la constelación del Escultor.

Hubble captura la galaxia espiral IC 5332 de frente
Hubble captura la galaxia espiral IC 5332 de frente

Sistema de clasificación de galaxias

En el sistema de clasificación de galaxias de De Vaucouleurs, IC 5332 es una galaxia de tipo SABc:

  • La «S» la identifica como una galaxia espiral, lo cual claramente es, dado que sus brazos están bien definidos de estrellas brillantes y polvo más oscuro que se curvan hacia afuera desde el núcleo denso y brillante de la galaxia.
  • La designación «AB» significa que la galaxia tiene una barra débil, lo que se refiere a la forma del centro de la galaxia. La mayoría de las galaxias espirales no parten de un solo punto, sino de una estructura alargada en forma de barra. Las galaxias SAB, también conocidas como galaxias espirales intermedias, no tienen una forma clara de barra en su núcleo, pero tampoco salen en espiral desde un solo punto, sino que caen en algún punto intermedio.
  • La «c» minúscula describe lo juntos que están los brazos espirales: «a» indicaría que están muy juntos y «d» muy separados.

Por lo tanto, IC 5332 es una galaxia espiral intermedia en muchos aspectos: débilmente barrada, con brazos bastante separados y casi completamente de frente.

Fuente: Hubble Captures a Galaxy Face-On – NASA Science

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