Esta fotografía de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 1.365 millones de kilómetros de la Tierra. La visión ultra-nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares de Saturno.

Hubble contempla los radios anulares de Saturno

La visión ultra-nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares de Saturno, una suerte de estructuras transitorias que giran junto con los anillos. Su apariencia fantasmal solo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón.

En 1981, la Voyager 2 de la NASA fotografió por primera vez los radios anulares de Saturno («ring spokes» en inglés). Hubble continúa observando Saturno anualmente mientras los radios van y vienen.

Este ciclo ha sido capturado por el programa Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL) del Hubble, que comenzó hace casi una década para monitorear anualmente los cambios climáticos en los cuatro planetas gigantes gaseosos exteriores.

Radios anulares de Saturno, un fenómeno estacional

Las nítidas imágenes del Hubble muestran que la frecuencia de las apariciones de los radios de Saturno depende de las estaciones y aparecen por primera vez en los datos de OPAL en 2021, pero solo en el lado matutino (izquierdo) de los anillos.

Esta fotografía de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 1.365 millones de kilómetros de la Tierra. La visión ultra-nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares de Saturno.
Esta fotografía de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 1.365 millones de kilómetros de la Tierra. La visión ultra-nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares de Saturno («spokes» en la fotografía).

El seguimiento a largo plazo muestra que tanto el número como el contraste de los radios varía según las estaciones de Saturno. Saturno está inclinado sobre su eje como la Tierra y tiene estaciones que duran aproximadamente siete años.

Este año, estas estructuras efímeras aparecen en ambos lados del planeta simultáneamente, mientras giran a su alrededor. Aunque parecen pequeños en comparación con Saturno, su largo y ancho pueden superar el diámetro de la Tierra.

¿Qué son los radios anulares de Saturno?

Los radios anulares de Saturno son estructuras radiales en los anillos que parecen estar asociadas con pequeñas partículas que levitan por encima de la superficie del anillo.

Estas partículas pueden estar cargadas eléctricamente y pueden elevarse por encima del plano del anillo debido a la interacción con el campo magnético de Saturno.

La Voyager 2 obtuvo esta imagen de alta resolución de los anillos de Saturno el 22 de agosto de 1981, cuando la nave espacial estaba a 4 millones de kilómetros de distancia. Aquí son evidentes las numerosas estructuras en forma de radio en el anillo B, llamadas radios anulares. Su aspecto nítido y alargado sugiere cortos tiempos de formación.
La Voyager 2 obtuvo esta imagen de alta resolución de los anillos de Saturno el 22 de agosto de 1981, cuando la nave espacial estaba a 4 millones de kilómetros de distancia. Aquí son evidentes las numerosas estructuras en forma de radio en el anillo B, llamadas radios anulares. Su aspecto nítido y alargado sugiere cortos tiempos de formación.

El equipo de OPAL señala que la teoría principal es que los radios de Saturno están vinculados a interacciones entre el poderoso campo magnético de Saturno y el Sol.

Los científicos planetarios creen que las fuerzas electrostáticas generadas a partir de esta interacción hacen levitar polvo o hielo sobre el anillo para formar los radios, aunque después de varias décadas ninguna teoría es capaz de predecir los radios con exactitud.

Las observaciones continuas del Hubble pueden terminar ayudando a resolver el misterio.

Fuente: Hubble watches spoke season on Saturn

1 Comentario
  • Daniel
    Publicado a las 12:39h, 24 diciembre Responder

    Es muy interesante. Me he parecido muy didactico y trabajado. Se nota que sabes de lo que hablas

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