Chandra y Webb, una combinación perfecta

Cuatro imágenes compuestas del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Telescopio espacial James Webb, ofrecen vistas deslumbrantes de dos galaxias, una nebulosa y un cúmulo estelar.

Cada imagen combina los rayos X de Chandra, una forma de luz de alta energía, con datos infrarrojos de imágenes Webb publicadas anteriormente, ambas invisibles a simple vista.

También se utilizan datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA (luz óptica) y el Telescopio Espacial Spitzer retirado (infrarrojo), además del XMM-Newton (rayos X) de la Agencia Espacial Europea y el Telescopio de Nueva Tecnología del Observatorio Europeo Austral (óptico).

Estas maravillas y detalles cósmicos se hacen patentes al mapear los datos en colores que el ojo humano pueda percibir.

Chandra y Webb, las cuatro fotografías
Chandra y Webb, las 4 imágenes compuestas

Comenzando en la parte superior izquierda y moviéndose en el sentido de las agujas del reloj, los objetos son:

Cúmulo estelar NGC 346

NGC 346 es un cúmulo estelar en una galaxia cercana, la Pequeña Nube de Magallanes, a unos 200.000 años luz de la Tierra.

Chandra y Webb, NGC 346
Chandra y Webb, NGC 346

Webb muestra penachos y arcos de gas y polvo que las estrellas y los planetas utilizan como fuente de material durante su formación.

La nube púrpura de la izquierda que se ve con Chandra son los restos de una explosión de supernova producida por una estrella masiva.

Los datos de Chandra también revelan estrellas jóvenes, calientes y masivas que envían poderosos vientos estelares desde sus superficies.

Se incluyen datos adicionales de Hubble y Spitzer, junto con datos de apoyo de XMM-Newton y el New Technology Telescope de ESO. (Rayos X: morado y azul; infrarrojo/óptico: rojo, verde, azul)

Galaxia espiral NGC 1672


NGC 1672 es una galaxia espiral, pero los astrónomos la clasifican como una espiral «barrada».

Chandra y Webb, NGC 1672
Chandra y Webb, NGC 1672

En las regiones cercanas a sus centros, los brazos de las galaxias espirales barradas se encuentran principalmente en una banda recta de estrellas a lo largo del centro que encierra el núcleo, a diferencia de otras espirales que tienen brazos que giran hasta su núcleo.

Los datos de Chandra revelan objetos compactos como estrellas de neutrones o agujeros negros que extraen material de estrellas compañeras, así como los restos de estrellas que explotaron.

Los datos adicionales del Hubble (luz óptica) ayudan a llenar los brazos espirales con polvo y gas, mientras que los datos de Webb muestran polvo y gas en los brazos espirales de la galaxia. (Rayos X: violeta; óptico: rojo, verde, azul; infrarrojo: rojo, verde, azul)

Nebulosa del Águila M16

Messier 16, también conocida como la Nebulosa del Águila, es una famosa región del cielo a la que a menudo se hace referencia como los «Pilares de la Creación».

Chandra y Webb, M16
Chandra y Webb, M16

La imagen de Webb muestra las columnas oscuras de gas y polvo que envuelven a las pocas estrellas incipientes que quedan y que se acaban de formar.

Las fuentes de Chandra, que parecen puntos, son estrellas jóvenes que emiten una gran cantidad de rayos X. (Rayos X: rojo, azul; infrarrojo: rojo, verde, azul)

Galaxia espiral M74

Messier 74 también es una galaxia espiral, como nuestra Vía Láctea, que vemos de frente desde nuestro punto de vista en la Tierra. Está a unos 32 millones de años luz de distancia.

Chandra y Webb, M74
Chandra y Webb, M74

Messier 74 recibe el sobrenombre de Galaxia Fantasma porque es relativamente tenue, lo que la hace más difícil de detectar con telescopios pequeños que otras galaxias en el famoso catálogo de Charles Messier del siglo XVIII.

Webb muestra el gas y el polvo en el infrarrojo, mientras que los datos de Chandra destacan la actividad de alta energía de las estrellas en longitudes de onda de rayos X.

Los datos ópticos del Hubble muestran estrellas y polvo adicionales a lo largo de las líneas de polvo. (Rayos X: púrpura; óptico: naranja, cian, azul, infrarrojo: verde, amarillo, rojo, magenta)

Fuente: NASA’s Chandra, Webb Combine for Arresting Views

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