Esta imagen de Webb muestra 9 de las 27 lunas del planeta. Son los puntos azules que rodean los anillos del planeta. En el sentido de las agujas del reloj, a partir de las 2 en punto: Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Bianca, Portia, Juliet y Perdita. Las órbitas de estas lunas comparten la inclinación de 98 grados de su planeta madre en relación con el plano del Sistema Solar.

Webb celebra las navidades con los anillos de Urano

El telescopio espacial James Webb de NASA/ESA/CSA apuntó recientemente su mira hacia el inusual y enigmático Urano, un gigante de hielo que gira sobre su costado. Webb capturó los anillos de Urano, sus lunas y tormentas y otras características atmosféricas, incluido un casquete polar estacional.

La imagen amplía una versión de dos colores lanzada a principios de este año, agregando cobertura de longitud de onda adicional para una apariencia más detallada.

Con su exquisita sensibilidad, Webb ha capturado los tenues anillos interior y exterior de Urano, incluido el esquivo anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. También ha tomado imágenes de muchas de las 27 lunas conocidas del planeta, e incluso ha visto algunas lunas pequeñas dentro de los anillos.

Esta imagen de Urano, tomada por la NIRCam del James Webb, muestra el planeta y sus anillos con una nueva luz. El casquete estacional del polo norte del planeta brilla en un blanco brillante, y la exquisita sensibilidad de Webb resuelve los tenues anillos interior y exterior de Urano, incluido el anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. Esta imagen también muestra 14 de las 27 lunas del planeta: Oberon, Titania, Umbriel, Juliet, Perdita, Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Ariel, Miranda, Bianca y Portia.
Esta imagen de Urano, tomada por la NIRCam del James Webb, muestra el planeta y sus anillos con una nueva luz. El casquete estacional del polo norte del planeta brilla en un blanco brillante, y la exquisita sensibilidad de Webb resuelve los tenues anillos interior y exterior de Urano, incluido el anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. Esta imagen también muestra 14 de las 27 lunas del planeta: Oberon, Titania, Umbriel, Juliet, Perdita, Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Ariel, Miranda, Bianca y Portia.

Urano: El casquete polar

En longitudes de onda visibles, Urano aparece como una plácida y sólida bola azul. En longitudes de onda infrarrojas, las imágenes de Webb muestran un mundo de hielo extraño y dinámico, lleno de interesantes características atmosféricas.

Uno de los más sorprendentes es el casquete polar norte estacional del planeta. En comparación con la imagen de principios de este año, algunos detalles de la gorra son más fáciles de ver en estas imágenes más nuevas. Estos incluyen el casquete interior blanco y brillante y el carril oscuro en la parte inferior del casquete polar, hacia las latitudes más bajas.

También se pueden ver varias tormentas brillantes cerca y debajo del borde sur del casquete polar. El número de estas tormentas, y la frecuencia y el lugar en que aparecen en la atmósfera de Urano, podrían deberse a una combinación de efectos estacionales y meteorológicos.

El casquete polar se vuelve prominente cuando el polo del planeta comienza a apuntar hacia el Sol, a medida que se acerca el solsticio y recibe más luz solar. Urano alcanzará su próximo solsticio en 2028 y los astrónomos están ansiosos por observar cualquier posible cambio en la estructura de estas características.

Webb ayudará a desentrañar los efectos estacionales y meteorológicos que influyen en las tormentas de Urano, lo cual es fundamental para ayudar a los astrónomos a comprender la compleja atmósfera del planeta.

Urano: Las estaciones más extremas del Sistema Solar

Debido a que Urano orbita de lado con una inclinación de aproximadamente 98 grados, tiene las estaciones más extremas del Sistema Solar. Durante casi una cuarta parte de cada año uraniano, el Sol brilla sobre un polo, hundiendo la otra mitad del planeta en un oscuro invierno que dura 21 años.

Con la incomparable resolución y sensibilidad infrarroja de Webb, los astrónomos ahora ven Urano y sus características únicas con una claridad innovadora. Estos detalles, especialmente los del cercano anillo Zeta, serán inestimables para planificar futuras misiones a Urano.

Urano también puede servir como sustituto para estudiar los numerosos exoplanetas lejanos y de tamaño similar que se han descubierto en las últimas décadas. Este “exoplaneta en nuestro patio trasero” puede ayudar a los astrónomos a comprender cómo funcionan los planetas de este tamaño, cómo es su meteorología y cómo se formaron.

Esto, a su vez, puede ayudarnos a comprender nuestro propio Sistema Solar como un todo, ubicándolo en un contexto más amplio.

Fuente: Webb rings in the holidays with the ringed planet Uranus

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